Rachael Young

“……a very imaginative musician of great integrity and insight”

William Pleeth

Reviews: Clemens Haustein, Berliner Zeitung

Written on July 13, 2016

Her conducting is quite similar to Paavo Järvi […]. Just like Järvi, she is rooted to the ground on her pedestal and it seems like no storm could ever move her from her spot. […] she is particularly economical in her gestures and reserves energetic action for just a few, extraordinary moments. Then […] a fierce sound arises from the deepest depth of the… read more »

Reviews: Johnny Teperman, BioBioChile

Written on April 26, 2016

Together with the symphony orchestra the British/New Zealand Maestra’s conducting skills shone with compelling understanding of and great dedication to the music, masterly performing each movement with great rhythmic vitality and illustrating beautifully and compellingly each movements qualities and form. In each of the two contrasting works Miss Young ensured the Sinfónica de Chile, achieved the peak of it’s members’ talent and technical ability. [...] The performance of both works highlighted how the musicians of all sections of the orchestra responded perfectly to the New Zealand conductor  and applause and accolades came from all.

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News: Concerts with Orquesta Sinfónica de Chile

Written on October 27, 2015

Rachael conducted the Orquesta Sinfónica de Chile in a programme of Shostakovich and Dvořák on the 23rd and 24th October 2015. Photos from the concerts are available… read more »

Features: Interview on RBB

Written on May 29, 2014

Earlier this year, Rachael met with RBB Kultur's Ulrike Klobes and recorded this portrait. You can listen to the interview (in German) here: Rachael Young interview - RBB… read more »

Views: Too Few Women Conductors – Wrong Problem, Right Solution

Written on April 16, 2014

Perhaps with the exception of how many glasses of wine I consume daily, I am no expert in the statistics of any matter, let alone those of how many women are accepted to train as conductors in music academies, or go on to have opportunities to assist conductors, or have enough concerts to grow and develop their talent with the vital experience these concerts engender, or even how many actually go on to hold a position of music director somewhere. Even a somewhat cursory look at this sub group in our musical community, however, may lead concert goers to all agree the relative number of female conductors in proportion to men is less than half. Way less. You can read the rest of the article on the Huffington Post website.

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Features: Ideas Tap interview

Written on January 31, 2014

"If Only I'd Known" New Zealand-born Rachael Young started out as a cellist but is now a renowned conductor, one of very few women in the profession. Rachael tells Ideas Tap about how finding the right teacher took her in a new direction...

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Features: Interview in Weser Kurier

Written on January 3, 2014

Rachael Young speaks to the Weser Kurier about assisting Paavo Järvi and the situation for female conductors: Frau Young, Sie sind diese Woche bei der Deutschen Kammerphilharmonie Bremen und Paavo Järvi zu Gast. Wie kam es zu diesem Kontakt? Rachael Young: Ich habe Paavo Järvi in Estland kennengelernt, als ich an einer Meisterklasse teilgenommen habe. Ich bin gelernte Cellistin, und es war mir klar, wenn ich Dirigentin werden will, brauche ich eine sehr gute Ausbildung. Ich war gleich begeistert von Järvis Arbeitsweise und seiner Interpretation, und dann schlug er mir vor, ihm doch einmal zu assistieren. Was bedeutet das konkret? Ich dirigiere nicht selbst, sondern ich gebe Feedback. Ein Dirigent hat ein ganz bestimmtes Konzept im Kopf von dem Stück, das er dirigiert, aber jede Konzerthalle ist unterschiedlich. Und da der Dirigent nur an einem Ort im Raum sein kann, höre ich mir beispielsweise an, ob die Trompeten strahlend genug sind, wie die Violinen von einem ganz bestimmten Standpunkt aus klingen oder wie die Soli rüberkommen. Sie haben lange als Cellistin gearbeitet, warum haben Sie sich entschlossen, Dirigentin zu werden? Ich war immer schon fasziniert von dem Gesamtklang, den ein Orchester produziert. Vor allem, als ich jünger war, habe ich mich für Peter Tschaikowsky und Johannes Brahms begeistert. Mir war irgendwann klar, dass mir der Anteil, den ich als Musikerin leiste, nicht reicht. Ich hatte immer den Gesamtentwurf für die Aufführung im Kopf und wusste, was ich wie spielen lassen würde. Ich wollte mehr Einfluss nehmen. Damit zählen Sie zur Minderheit der weiblichen Dirigenten. In Deutschland werden von den 131 Kulturorchestern genau zwei von Frauen geleitet, das ist ein Anteil von 1,5 Prozent. Warum ist dieser Beruf so unattraktiv für Musikerinnen? Das ist in einigen Bereichen der Klassik-Branche so – Komponistinnen sind auch immer noch Mangelware. Die Dinge ändern sich sehr langsam, aber sie tun es. Der Dirigentenberuf war lange Zeit dominiert von einem sehr männlich geprägten Bild des großen Meisters, der sich durchsetzt, der den Kurs vorgibt. Frauen in Führungspositionen sind ja auch anderswo immer noch nicht der Normalfall. Beim Dirigieren geht es doch stark darum, dem Publikum musikalische Emotionen zu vermitteln. Das genau gilt doch immer als typisch weiblich . . . Das ist die Ironie an der Sache. Frauen haben zudem die große Stärke, gut kommunizieren zu können, eine Gemeinschaft und Kontakte herzustellen. Und da sehe ich in der Zukunft auch einen Vorteil für Dirigentinnen. Denn auch die Orchestermusiker sind heutzutage viel selbstbewusster als früher und wollen einbezogen werden in die Erarbeitung eines Stücks. Die ordnen sich nicht mehr einfach so autokratischen Dirigenten unter. Das klingt nach einer strahlenden Zukunft für Sie und Ihre Kolleginnen. Haben Sie nicht Angst, dass über Jahrzehnte gewachsene männerbündlerische Netzwerke Sie blockieren könnten? Das glaube ich nicht, und ich habe ja auch Glück: Viele männliche Kollegen haben mir geholfen wie jetzt Paavo Järvi oder dessen Lehrer Leonard Grin, dem ich zuvor bei Konzerten in Südamerika assistieren durfte. Ihre Kollegin und Namensvetterin Simone Young dirigiert gleich nebenan in Hamburg und ist Intendantin der Staatsoper. Haben Sie überlegt, auch bei ihr zu assistieren? Simone und ich kennen uns, aber sie ist auf Oper spezialisiert. Mein Fach und meine große Leidenschaft ist dagegen die sinfonische Musik. Von daher hat das nicht gepasst. Sie haben sich der russischen Dirigierschule verschrieben. Was muss man sich darunter vorstellen? Diese Schule geht zurück auf deutsche Einflüsse Ende des 19. Jahrhunderts und wurde dann in Moskau und St. Petersburg weiterentwickelt. Es geht dabei darum, die Musik, den Sound mit dem ganzen Körper zu spüren. Das betrifft jedes Detail und gleichzeitig die gesamte Ästhetik, von der man sich vorher ein klares Bild gemacht hat. Vergleichbar ist das mit einem Sänger, der seinen Körper einsetzt, um exakte Töne zu produzieren, oder einem Tänzer, der sich mit allen Muskeln auf eine einzelne Pose konzentriert. Eigentlich ist das Dirigieren eine Mischung aus der Arbeit des Sängers und des Tänzers. Bei Dirigenten kommt diese ganzkörperliche Energie dann eben aus den Armen.

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Views: Conductors – Why Bother?

Written on June 8, 2013

The Conductor, hero - worshipped and hated possibly in equal measure, seen as a saint by some and an absolute sinner by others. Over the last two centuries the rise of the conductor and their power over our imaginations has been a dramatic journey encompassing towering musical figures from Mendelssohn to Wagner and Mahler and later conductors such as Furtwangler, Bernstein, Karajan and Carlos Kleiber. You can read the rest of the article on the Huffington Post website.

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Views: Järvi Academy Winter Masterclass 2013

Written on March 22, 2013

Attending the Academy as one of twelve students was an uplifting and thought-provoking experience. Twelve students, one teacher and six days were the fundamental ingredients of the musical feast that was the Järvi Winter Academy 2013. The setting was Pärnu, a charming and beautiful Estonian resort town gracefully edged by the Baltic sea; a place where in Soviet times the great and the good – most notably David Oistrakh - would come and relax and breathe the lovely, balmy sea air. The air was still lovely when the 12 of us were visiting and learning, but with temperatures reaching 25 degrees below Celsius the climate was a little less forgiving. The same cannot be said of the Pärnu City Orchestra who were amiability itself, forgiving the one or two slips that may have occurred as we conductors attempted to face the challenge - what does it mean to conduct?. You can read the rest of the article on Gramophone’s website.

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News: Rachael at the Järvi Academy

Written on March 11, 2013

The Järvi Academy was established by renowned conductor Neeme Järvi and his son Paavo Järvi. Rachael is participating in the Winter Master Class, which is taking place in Estonia’s Pärnu from March 2nd to March 9th and will be led by Maestro Leonid Grin. Rachael is writing a blog about the The Master Class, which will be published for Gramophone… read more »

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